Unternehmen des Monats Februar 2015: TunaTech GmbH

TUNATECH Aquakultur

TunaTech GmbH
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Der Blauflossen-Thunfisch ist ein beliebter und extrem bedrohter Speisefisch. Um sein Überleben zu sichern, entwickelten die Düsseldorfer Biologen Dr. Stephan Schulz, Dr. Florian Borutta und Prof. Dr. Christopher Bridges Techniken für seine nachhaltige Zucht.

TunaTech GmbH

Dr. Florian Borutta, Prof. Dr. Christopher Bridges, Dr. Shukrallah Na’amnieh, Dr. Stephan Schulz

Der Atlantische Blauflossen-Thunfisch (Thunnus thynnus) erreicht auf dem japanischen Fischmarkt Rekordpreise – im Januar 2013 wurde ein Exemplar für über eine Millionen Euro versteigert. Es ist deshalb äußert lukrativ, die immer stärker dezimierten Bestände zu befischen. Der Fang erfolgt in einer für die Fortpflanzung besonders kritischen Phase: Während die Fische sonst als Einzelgänger im Atlantik leben, finden sie sich in der Laichsaison im Mai zu großen Laichschulen zusammen, die ins Mittelmeer zu den Laichgründen ziehen. Genau auf diesem Zug lauern ihnen die Fischer auf und verhindern so, dass die Thunfische Nachkommen zeugen können.

Will man den Blauflossen-Thunfisch vor dem Aussterben bewahren, muss man ihn gezielt in Gefangenschaft züchten. Doch er macht es den Züchtern nicht leicht: Er ist äußert sensibel und versperrt sich den üblichen Zuchttechniken – die etwa beim Lachs erfolgreich sind. In Gefangenschaft bewirkt die hohe Stressanfälligkeit der Thunfische eine Laichblockade.

Die Düsseldorfer Biologen Dr. Stephan Schulz und Dr. Florian Borutta beschäftigten sich in ihren Promotionsarbeiten mit dem Blauflossen-Thunfisch. Insbesondere haben sie Fragen behandelt, die für einen Züchtungserfolg in Gefangenschaft lebender Blauflossen-Thunfische besonders relevant sind. Schulz arbeitete an der Weiterentwicklung eines Stimulationsimplantats, welches Thunfische auch in Gefangenschaft zum Ablaichen bewegt. Mit der Gabe des Implantats wird der natürliche Hormonhaushalt des Thunfisches wieder hergestellt, der durch den Stress der Gefangenschaft durcheinander geraten ist. Das Implantat wird den Thunfischen mit einer speziellen, in Düsseldorf entwickelten Harpune appliziert, die Tiere werden dadurch nicht beeinträchtigt.

Florian Borutta konzentrierte sich auf einen molekularbiologischen Elternschaftstest. Mit einer Harpune entnimmt er dem lebenden Fisch Gewebeproben. Durch Vergleich mit Fischlarven kann er feststellen, welche Thunfischexemplare sich besonders erfolgreich fortpflanzen – und somit für die Zucht prädestiniert sind.

Darüber hinaus entwickelte Borutta einen Speziestest für Thunfische: An Thunfischfilets kann er nachweisen, welche Spezies auf dem Teller gelandet ist – und kann somit auch Betrugsfälle nachweisen, wenn billigere Sorten fälschlich als die besonders edlen Blauflossen-Thunfische etikettiert wurden.

Tunatech: Von der Promotion zur Unternehmensgründung
Zusammengefasst sind die Forschungsergebnisse von Schulz und Borutta von großer Bedeutung für die kommerzielle Thunfischzüchtung. Sie haben sich deshalb schon während ihrer Promotion entschlossen, die von ihnen entwickelten Techniken zusammen mit ihrem Doktorvater Prof. Dr. Christopher Bridges kommerziell zu vermarkten.

Den Start in die Selbstständigkeit erlaubte eine einjährige Gründerförderung im Rahmen des EXIST-Programms des Bundesministeriums für Wirtschaft und Technologie, kofinanziert durch den Europäischen Sozialfonds. Hiermit konnten die beiden Wissenschaftler ihre Arbeit im Mai 2012 aufnehmen. Ihre Unternehmensidee war so überzeugend, dass die Heinrich-Heine-Universität beide nach Auslaufen der EXIST-Förderung aus dem „Pre-Seed-Gründerfonds“ ab Mai 2013 für ein weiteres Jahr förderte. Während dieser Zeit erhielten sie ein Gründercoaching von der Düsseldorfer Innovations- und Wissenschaftsagentur (DIWA). Die beiden Jungunternehmer mussten aber auch feststellen, dass noch manche Hürden vor ihnen liegen, die eine schnelle Unternehmensgründung behindern.

Tunatech wurde im August 2013 als GmbH gegründet und wird seitdem durch den Geschäftsführer Dr. Shukrallah Na`amnieh geleitet. Na`amnieh, der bereits mehrere erfolgreiche Unternehmen gründete, wurde im Life Science Center Düsseldorf auf das Gründerteam aufmerksam und entschloss sich für eine Beteiligung als Gesellschafter.

Mitte 2014 konnte Tunatech einen Investor akquirieren, wodurch die Finanzierung des Unternehmens langfristig gesichert ist. Die Hauptaufgabenbereiche des Unternehmens liegen nun im Ausbau des Standortes Düsseldorf sowie in der Planung einer Aquakulturanlage für die Zucht des Atlantischen Blauflossen-Thunfischs und anderen Fischspezies.

Text: Arne Claussen

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